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中国人不大知道的美国大学(三):科罗拉多州科罗拉多学院

上一篇介绍的弗吉尼亚州威廉玛丽学院,尽管规模不大,但是历史悠久,成立超过300年,在美国还是较有名气,知道它的人在中国虽然不算多,但是还有一些。而今天要介绍的科罗拉多学院(Colorado College),建校还不到一个半世纪,即便在美国有兴趣的人也不是很多(在校人数不过2000人),在中国知道的肯定就更少了。

话是这么说,并不等于科罗拉多学院不入流。按照《美国新闻和世界报道》的大学分类,它属于所谓文理学院(Liberal Arts College),这类大学主要培养的是知识广博的本科生,为美国精英阶层所瞩目,大约有五分之一的美国总统和国家科学院院士本科读的是文理学院。科罗拉多学院在这一类大学里排到第26名。

电影系学生在好莱坞

电影系学生在好莱坞

说到这里,因为有的读者既不了解文理学院好在哪里,也不熟悉那些优秀的文理学院,所以可能不大明白这个排名的意义,我们就拿大家都熟悉的美国三大军事院校来作个比较。西点军校、海军官校和空军官校这三所著名的军校也是以本科为主,所以《美国新闻和世界报道》把它们都列入文理学院类。在2012-13学年的排名里,它们分别排在第18、第14和第31位。

科罗拉多学院是一所私立大学,全日制学生2012-13年度学杂费41742美元,食宿费用估计9728美元,加起来超过51000美元,是相当昂贵的学校。美国学生上本州的公立大学要便宜很多,但是如果到别的州上公立大学也很贵,和外国人到美国读书差不多,所以私立大学对留学生而言,是一个不错的选择。

为了帮助学生和家庭“上学难”的问题,除了联邦政府的助学金计划之外,科罗拉多学院自己还有不少面向贫困或优秀学生的奖助学金。尽管它的留学生不是很多,但是其中76%享受奖助学金,每年从7000美元到51600美元不等,去年全年向国际学生发放了190万美元的奖助学金。

科罗拉多学院有一些与众不同的地方。

首先是它的学习节奏与绝大多数学校不同。其他学校要么是春秋学期制,要么是按季度的学季制,全日制学生在每个学期或学季要同时修好几门课,完成规定数量的学分。科罗拉多学院则是将学习时间划分为区块,每块三个半星期,从第一个星期的星期一到第四个星期的星期三上午。在这期间学生只上一门课。一门课上完到下一门课开始,有4天半的时间放假休整。全日制学生一年两个学期上够8门课就行,另外寒暑假还可以分别选择上半门课。

这样做的好处,是学生们可以在一段时间专注于一门学问,学完就考,不像别的学校期末考试压力很大,一周内要考4、5门。这样安排,对那些需要考察实习的课程特别有利,例如学考古的学生可以去发掘现场,天文学学生可以集中一段时间到天文台实习,电影专业还可以到好莱坞影视基地学习观摩。

科罗拉多学院对学生参与社会公益、社团与户外活动特别重视。美国多数大学只要求一年级新生住校,科罗拉多学院则规定从一年级到三年级都必须住学生宿舍,因此校内的各项课外活动,例如年度音乐节和年末舞会就特别热闹。一年级新生必须在开学前完成4天的社区服务,平时每个星期天学生们还开办流动厨房,向当地穷人派餐。

最有特色的是,科罗拉多学院位于落基山东侧,雄伟壮观的派克峰近在眼前,再加上几乎每个月都有4天半的休整期,学生们课余远足、野营、攀岩、登山,以及划船、滑雪、攀冰等户外活动特别活跃。学校有一个登山协会,成立于1948年,在美国登山界大名鼎鼎,它有不少成员后来成为美国攀登珠峰和其他美国与世界高峰的前辈老手和新秀。

科罗拉多学院的师资也很强,而且班级很小。如果一门课只有一位教授,学生不会多于25人,所以每个老师都叫得出班上学生的姓名。老师们还会在家里设宴招待自己的学生,名之为“掰面包”(Breaking Bread)。形式则多种多样,有的还会利用这个机会,让每个学生花二三十分钟介绍自己的学习与科研心得,然后回答大家的问题。每年这样的“掰面包”都有200来次,学校还给老师报销餐饮花费。

下面是科罗拉多学院的一些其他数据,供有兴趣的读者参考:

学生选择最多的前5个专业分别是生物、经济、政治、社会和历史

2011年秋季入学录取率不到26%,新生的高中ACT成绩平均超过30分(满分36分)。学生里四分之一在高中时,在班上是1%的尖子生,属于相当难进的学校

师生比例1比10,学生的4年毕业率高达83%

(所有图片均取自科罗拉多学院官网)

生态与环境课的学生在库穆尔(Miro Kummel)教授家里聚会

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学生的户外活动——冬季高山滑雪

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