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美国高中入学规定、学杂费、课堂教学及其他

 

阿拉斯加高中女生科迪娅手拿毕业文凭兴奋地大叫(照片:美联社)

现在有不少中国的家长希望送子女到美国上高中,但对美国的高中情况不大了解,这方面的资讯相对大学来说少得可怜。我因为自己的孩子在美国从小学读到大学,对美国的教育体制有一些切身的了解,所以愿在这里与大家分享,希望对读者有所裨益。

美国实施的是十二年义务教育,中小学学制从学年划分来说,大多采取五、三、四制,即小学五年,初中三年,高中四年。这个学制,在初中与高中部分可能与中国不大一样,美国的高中,是从九年级开始的,也就是相等于中国的初三,所以要想到美国上高中的学生,应该特别注意这个区别。如果在中国读完初中再到美国上高中的话,应该是读十年级,也就是高二。不过,由于美国各个州、县的情况不一样,所以也不是每个学区都采用五、三、四学制的,也有采取六、三、三制的,还有一些是十二年一贯制,这是需要预先了解清楚的。

美国的高中与小学、初中一样,分为两大系统,一个是公立系统,一个是私立系统。根据教育部全国教育统计中心的资料,2008至2009学年,共有98706所公立中小学,其中有24348所高中;2007至2008学年,共有28220所私立学校,其中有3040所高中,另有8810所学校从小学到高中一贯制。

由于实行义务教育,公立系统的学校从小学一年级至高中十二年级不但全部免交学费,也不用交课本费。美国的小学以及初中由于所学课程较少及内容较浅,许多根本就没有课本,即使有课本,也是由学校免费发放给学生使用的;高中时课程增加,每门课都有课本,这些课本同样由学校免费发给学生,到学期结束时再还给学校,留给下一级学生使用。以我孩子曾就读的沃特•约翰逊高中(Walter Johnson High School)为例,这是一所被《新闻周刊》誉为全美最好的公立中学之一,由于这所学校的经费比较充裕,所以四年高中期间,每一年学校都按学科每人发给教科书,但其他经费紧缺学校的学生就没有这样幸运了,有时需要几个学生合用一本教科书。

公立系统的学校,采取的是就近上学的原则,只要是本地区的居民,都可以在附近的学校上学。由于每个学区内的学校质量并不一样,有好有差,所以,入读哪一所学校,就取决于是否住在该学校招生的范围内。一般来说,学校质量高低与附近的房价、租金是成正比的,学校质量越高,附近的房价、租金也就越高,反之亦然。

加州萨利纳斯高中两名学生在毕业典礼上高兴地亲吻(照片:美联社)

公立高中的入学原则,只有一条,即本地居民(极个别需要通过考试入学的学校除外)。由于美国没有户籍制度,而居民的流动性又很大,所以本地居民的认定,也就只有一个标准,即住在本地的人。所谓住在本地的人,不论是美国公民还是外国人、是长期居住还是暂时居住、是合法居民还是非法移民,只要住在本地,其子女就可以入学。

那么,如何认定是住在本地的呢?最简单的方法是看驾驶执照,因为驾照上有住址。而对于没有驾照,或刚搬到本地、还没有办理新驾照的家庭来说,只要出示任何能够显示住在本地的证明,就可以入学。这些证明包括房产证、租房合约、电费、水费、煤气费、电话费账单等。如果连这些证明都没有的话,只要有显示收件人姓名、住址以及邮戳的信封也可以。

有位读者曾问“听说上美国的公立学校是要有当地的房产的吧?”这个说法是大大的误传,事实上租房者与房东的子女在入学权利上是完全平等的。比方当年我到美国时,住在波士顿近郊的布鲁克兰,当时是访问学人身份、临时居民,一办好居住手续,我便拿着租房合同去附近的学校为孩子办理入学手续,虽然是学期中半途入学,但一点问题也没有,第二天孩子就去上学了。

非但租房者与房东的子女在入学权利上完全平等,连非法移民子女也享有相同的入学权利。近年来有关非法移民占用大量公共资源的话题常常引起争论,其中是否允许非法移民子女进入公立学校读书也是讨论焦点之一。不少人对此颇有怨言,不理解为何非法移民子女也可以与自己的孩子一样在公立学校上学。其实,早在1982年最高法院就已做出裁决,判定非法移民子女照样可以享受十二年义务教育,任何学校不得拒绝。最高法院的理由很简单:非法移民虽然身份不合法,但他们的子女不能因为父母身份不合法就受到惩罚,这些孩子也是社会的未来,有权得到与其他孩子一样的教育机会。当然,非法移民只要付得起学费,他们的子女也可以上私立学校,不过私立学校在招收上各有自己的标准。

除了学制、入学规定以及学杂费外,美国的高中还有一个很值得一提的特点,即学生是没有“班”的,这与中国的学校很不一样。习惯了中国学校“班”的教学环境,在班主任、学生干部管理下成长的孩子,如果到美国读高中的话,刚开始时最感到不习惯、困难的,除了语言关以外,可能就是没有“班” 了,不但没有班主任,更没有班干部。美国的高中生是以年级为单位的,在年级中不再分一个一个的班,上同样课的同学就是一个班;课有不同,所以,班也就不同,班上的同学更不同。同学间是通过上课才互相认识的,经常在一起上课的同学,交流多一些,比较容易成为朋友。这种以年级为单位的教学环境,使同学间接触面更广。我过去不了解这种情况,常听孩子说这个同学是他的朋友,那个同学也是他的朋友,朋友一大堆,我觉得奇怪,仔细了解下,才恍然大悟,原来他通过上不同的课,认识了许多同学,慢慢地就成了朋友了。

费尔法克斯高中外景(照片:Kawah Wahidi)

高中阶段课程很多,学科多达上百种,包括英语、数学、外语、物理、化学、历史、社会学、体育、音乐、美术等。学校的体育活动繁多,棒球、美式足球、篮球、体操、游泳是最普遍的运动项目;此外高中的音乐活动也很丰富,有各种乐队,包括行进乐队、鼓乐队、管弦乐队等,也有广受欢迎的流行音乐、百老汇戏剧、芭蕾舞等演出团体。高中阶段时各种学生社团层出不穷,大大丰富了学生的课余生活,也是学生交友的好场所。这些文化体育娱乐活动是高中生涯的重要组成部分,中国学生如果到美国读高中,需要有心理准备,最好是能参加一些此类活动,这样就能尽快融入学生生活圈,不然的话,会有被排斥在外的感觉。

我有一位新认识的朋友,因为在大华府地区找到了新工作,从德克萨斯州的达拉斯搬到了马里兰居住,但他的妻子与女儿却还住在达拉斯,原因无他,主要是他的女儿现在是八年级学生,明年才上九年级,所以不愿现在转学,想在明年上高中时才搬过来,这样就可以一次性地结识新同学与适应新环境。记得我儿子当年从初中进入高中时,最害怕的是入学时被高年级欺负,因为这是许多高中的传统:新入学的新生,尤其是男生,刚入学时是要被高年级欺负的,比如叫过来训话、恶作剧一下等等。新到美国读高中的中国学生,对美国学生的这个传统也要有心理准备。

 
 

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