美国高等教育:经济来源

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美国高等教育:经济来源

有兴趣来美国留学吗?那么,您可能已经注意到,与那些由中央政府控制教育的国家相比,美国的教育费用比较高。但我们也希望您会发现,为留学美国而投资会给您带来巨大的回报,非常合算。

美国教育让您涉猎广泛,不但在所选择的领域,而且也在其许许多多方面:实际经验,实验室动手经历,世界上最先进、资金最雄厚的设施(美国大学去年得到的研究经费达400亿美元),培养分析写作能力及演讲技巧,建立联系,以及与支持您志向的教授建立密切关系等等。除学术之外,美国大学具有一流的居住条件、俱乐部和各种学生组织、运动与娱乐设施、实习机会以及与其他大学的交流项目──所有这些都是为使您开阔视野,在学成归国后成为社会上的生力军。而且,所幸的是,胸怀大志的学生只要通过细心计划,可以降低费用,并获得所在美国大学的经济资助。以下是解决留学美国费用的一些方法:

  • 前往离您最近的美国教育咨询中心,从那里得到关于美国各种机会的全面、最新、准确、无偏见的指点。美国教育咨询中心得到美国国务院的支持,是正式的信息来源。请用以下网址查询距您最近的美国教育咨询中心的办公地点:www.educationUSA.state.gov/centers.htm。
  • 与父母商谈如何支付在美国的留学费用。要从父母(或其他亲属)那里了解他们每年能负担多少费用,并将其乘以四,因为一般完成本科学位学习需要四年时间。这个数字叫做家庭资助(Family Contribution),它应是决定申请上哪个学校的基础,并使您避免申请那些超过自身财力的、过于昂贵的学校。
  • 考虑最适合您的学校类型:规模、地点、生活环境、学科领域、特殊专业、学生结构,等等。美国有3000多所院校,因此了解自己的需要是有好处的。
  • 有一些刊物专门为外国学生提供资讯,这些资讯包括:介绍录取条件要求、费用、助学金情况等。在美国教育咨询中心,有两个值得阅读的刊物:《大学委员会外国学生手册》(The College Board International Student Handbook)和《彼得森美国高等院校申请指南》(Peterson’s Applying to Colleges and Universities in the United States)。

我们在后面要讨论大学的经济资助。下面首先简单介绍一下支付美国高等教育的几种形式:

家庭资助:这是美国公民以及外国本科学生在美国读书的最常见的资助来源。美国人认为,支付大学教育的主要责任属于个人及其家庭。

校方资助:各院校所提供的资助是第二种最常见的教育资金来源。这些资助既可能基于学习成绩(即给成绩优异学生的奖学金),也可能根据学生的经济需要(助学金)。

运动员奖学金:这是大学资助的另一种形式。在体育运动方面有优异表现的外国学生可以通过细心计划,利用自己的体育技长支付留学美国的费用。

企业或机构赞助:来自美国或外国的私人赞助可以表现为学生与赞助人之间的某种安排,也可以通过在一些候选人之间的公开竞争。如果某个公司、某个公共机构、或某个宗教团体承诺赞助一个学生,它需要提供详尽的文件,以显示赞助的真实性,包括其中涉及的任何条件(如偿还或者未来受雇等)。

基金会与国际组织:一些著名的组织,如联合国,根据特定国家的发展优先项目,甄选一些受资助者。这些受资助者大多是研究生,而非本科生。

您的政府:您可以了解一下当地政府是否有支持留学的项目。

美国政府:美国政府的大多数项目是针对研究生的。这些项目由美国大使馆的公共事务处(Public Affairs Section)以及美国国际开发署(USAID)根据双边协议进行管理。

奖学金机构:要特别小心,这里有很多欺诈机构。一条基本原则是,如果某一奖学金机构要您交费来索取信息,您就应该十分小心对待它,无论它的材料多么诱人,它的保证多么令人信服。

大学经济资助:申请程序

外国学生申请经济资助的竞争非常激烈。那些经济资源有限的学生,必须非常优秀,才有可能竞争到尽可能多的经济资助。外国学生申请经济资助的人数很多,要想得到招生委员会的青睐,就必须显示出有非同一般的才能。获得高额奖学金的学生必须能在一大批优秀学生中脱颖而出。

在美国教育咨询中心,工作人员会帮助您写出一个过硬、有说服力的申请。此外,您可以在中心找到指导如何写作以及有关录取过程其他方面的书籍。

奖学金的金额多少、人数多少,各学校不尽相同,但很少有院校会提供大学教育的全部费用。每一个学校都有自己的外国学生经济资助预算和政策,与对美国公民的资助分开管理。

为外国学生提供经济资助最多的是私立人文学科院校,其次是私立研究性质的大学。比较而言,公立大学(由各州政府管理)与两年制的学校(社区学院)不像私立大学那么昂贵,但也很少为外国学生提供经济资助。有些学校会只在特殊情况下提供资助,或在学生完成(并支付)了第一个学年以后,提供某种资助。

需要经济资助的学生应该至少提前一年开始选择学校,这样才有足够时间寻找资助来源,参加规定的考试,在截止日期前完成入学与经济资助的申请。

降低教育费用的办法

降低教育费用就如同有了奖学金。虽然您不应该过高估计自己节省开支的潜力,但应想方设法缩小开支,例如:

价廉物美──寻找那些质量高、费用低的院校。美国教育咨询中心的顾问可以推荐书籍与杂志,帮助寻找高等教育中价廉物美的机会。

加快学习进度──用三年时间完成四年制的学士学位,可以节省数千美元。可以通过以下方法加快学习进度:a)每个学期多选一门课(在有些情况下);b)在校上暑期课程;c)如果学费便宜而学分可转的话,在附近的社区院校选课;d)将在本国已经完成的学分转入现专业学习。根据不同大学的政策,有时参加确定级别的考试,或者提交SAT科目考试成绩,也能积累一些学位学分。

按州内学生的优惠学费标准收外国学生学费──美国有的州允许部份外国学生按照优惠本州学生的学费标准交费,这常常是作为对该学生的优异成绩或领导作用的奖励。您可以从招生处或外国学生顾问那里获得减免学费的相关资讯。如果外国学生的家乡与美国学校所在城市有正式的姊妹城关系,外国学生可以在该校享受本州学生的学费优惠。

生活开销──担任宿舍楼助理,可节省上千美元的住宿费。您在学校餐厅工作,可有一定的工资收入,并免费用餐。如果有条件,且公共交通方便,您可住在校外,与亲戚或朋友同住,从而节省开销。

两年制与社区学院──许多美国学生和外国学生在前两年就读于社区学校,然后再转入四年制大学,完成学位,这样做可节省数千美元学费。不过,在这样做之前必须确定,所修社区学院的课程被授予学位的大学所承认,将来可以转学分。

工作──移民法规允许持有F-1签证的外国学生在校园打零工。在学期中,学生一般可以每周工作10至15小时,在假期中则可以全职工作。现实地讲,这些收入虽能支付零花费用,如买书、置衣和个人开销等,但不足以支付学费。学校校园提供各种各样的工作机会,如在餐厅或图书馆服务。此外,随着学生学业水平提高,也会得到诸如研究助理或学生辅导的职位,既有利于学业,又可挣钱。美国学生都很喜欢校园工作,他们为能自食其力而感到骄傲。

贷款──许多院校设有外国学生贷款,它属于经济资助计划的一种方式。贷款既可以来自私人的、由大学掌握的资金,也可以来自金融机构。这种贷款与联邦政府为美国公民以及永久居民所提供的贷款计划无关。有些贷款计划需要有一名美国公民或永久居民共同签字,以保证贷款将得到偿还。大多数院校都很谨慎小心,避免让外国学生背负过重的债务。

您一定能成功

如果每年有50多万外国学生成功地通过了美国大学的录取和资助程序,那么您也一定能够成功。您的努力会通过所受的教育而得到回报。这种教育将使您的生活大踏步前进,帮助您实现自己的目标,为您打开也许不曾预料的种种机会。

 

 
 

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